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En este breve ensayo el escritor Matthew Wills comenta un artículo de la historiadora de la religión Rachel McBride Lindsey, analizando la intersección, a finales del siglo XIX,  del fisiculturismo con lo que ella denomina como cristianismo muscular. El primero lo asocia con la figura de un culturista austriaco llegado a Estados Unidos en 1893 de nombre Eugen Sandow. El austriaco alcanzó fama y popularidad, Wills habla de la Sandow-mania, abriendo el camino en la sociedad y cultura estadounidenses para futuros culturistas.

El cristianismo muscular fue un movimiento que “enfatizó en el autosacrificio, el patriotismo, la masculinidad, la cultura física y los deportes”. Este rechazó, por considerarla afeminada, la visión tradicional de Jesús “con el pelo largo y suelto, una continencia mansa y una mirada de pasividad y resignación a su destino”. En cambio desarrolló una imagen de un Jesús musculoso que encajaba muy bien con la figura de Sandow, de ahí que se complementaran.

Comparto este interesante trabajo donde se combina el deporte, la religión y la fragilidad de las masculinidades estadounidenses a finales del siglo XIX.

McBride es un profesora de religión y cultura estadounidense en el Departamento de Estudios Teológicos de la Universidad de Saint Louis. Wills es un escritor y fotografo neuyorquino.


Photograph: German strongman Eugene Sandow lifting weights and dumbbells, c. 1890

Eugene Sandow  c. 1890
 Getty

Buff Boys of America: Eugen Sandow y Jesús

Matthew Wills

JSTOR Daily       6 de julio de 2022

En1893, el fisiculturista prusiano Eugen Sandow comenzó actuar, con tableaux vivants, en teatros respetables en los Estados Unidos. Esta gira lo llevó muy lejos de sus orígenes de espectáculos paralelos de carnaval. Ante una audiencia de élites, se hizo pasar por Hércules, Aquiles, el Gladiador Luchador, la Galia Moribunda y otros ejemplos de fuerza masculina tomados de la antigua Grecia y Roma. Las fotografías de su cuerpo vestido de hoja de higuera estaban de moda, incluso eludiendo la censura de la oficina de correos gracias a sus alusiones a la Antigüedad Clásica.

La Sandow-mania estableció el modelo para las celebridades culturistas por venir. Se convirtió en la “encarnación consumada de la forma clásica no menos que un modelo ideal de hombría física contemporánea“, según  la experta en estudios religiosos Rachel McBride Lindsey. Pero este “enfermizo niño prusiano [que] se convirtió en un ícono de la masculinidad musculosa estadounidense”, tenía cierta competencia de otro ícono nacido en el extranjero. “Luchando por el título del modelo más ubicuo de  hombría moral y física entre los hombres blancos protestantes estadounidenses estaba Jesús”, escribe Lindsey. “Los contornos de la virilidad codificados en el tendón de Sandow se representaron en representaciones contemporáneas de Jesús como el tipo físico modelo”.

Reps for Jesus? Muscular Christianity - Physical Culture Study

Un Jesús musculoso fue el marcador más visual de la Muscular Christianity. Este movimiento teológico/filosófico se originó en Gran Bretaña y fue retomado en los Estados Unidos a finales del siglo XIX por protestantes evangélicos. El movimiento hizo hincapié en el autosacrificio, el patriotismo, la masculinidad, la cultura física y los deportes. Especialmente los deportes de equipo. Personificado por la YMCA y promocionado en el culto al aire libre personificado por Teddy Roosevelt, el nuevo evangelio de la salud y la virilidad fue una reacción contra la emasculación percibida de los hombres blancos estadounidenses. Se decía que los anglosajones se estaban volviendo flácidos en los trabajos de oficina; ser reemplazado en trabajos de color azul por inmigrantes no blancos; y el sufrimiento, como siempre, bajo el yugo de las mujeres emancipadas.

Tanto el Sandow “teutónico”, llamado contemporáneamente el “Hércules moderno”, como Jesús, el “hombre supremamente varonil”, según uno de los principales publicistas estadounidenses del cristianismo muscular, establecieron una nueva definición para el hombre estadounidense “perfecto”. Se reflejaron el uno al otro.

Strength and How to Obtain It: Sandow, Eugen: 9781475105698: Books -  Amazon.caSandow bombeó hierro y vendió su libro Strength and How To Obtain It (1897; todavía impreso), pero la transformación de un galileo judío supuestamente del primer siglo en una fantasía protestante anglosajona del siglo XIX fue casi milagrosa. Siglos de iconografía cristiana habían retratado a Jesús con el pelo largo y suelto, una continencia mansa y una mirada de pasividad y resignación a su destino. Los cristianos musculosos condenaron todo esto como afeminado. Golpearon a Jesús, envolviéndolo en músculo y convirtiéndolo en un ario rubio.

Este fue el mismo período que vio el surgimiento de la antropometría, la medición del hombre, para determinar la “perfección somática masculina” y la jerarquía racial. Los estudiantes de las universidades de élite fueron medidos, de más de cincuenta maneras diferentes en Harvard, por ejemplo, como “el viejo proyecto de proporción humana abstracta” fue “recalibrado a un sistema de diferencia racializada a través de instrumentación especializada”. Se midieron cráneos de todas las “razas”, se establecieron tipologías y categorías, con el premio de la blancura sobre todo definido como protestante y nórdico / teutónico / anglosajón. (The Mismeasure of Man de Stephen Jay Gould de 1981  detalla cuán absurda y activamente fraudulenta era en realidad esta “ciencia”).

Todo esto preparó el escenario para la eugenesia, incluida  la esterilización ordenada por el estado y el cierre de la puerta de inmigración en 1924. Una docena de años antes de que se cerraran las puertas, un “débil escuálido” de un preadolescente llamado Angelo Siciliano llegó a Brooklyn, Nueva York, con su familia calabresa. En 1922, Siciliano cambió su nombre a Charles Atlas, bajo el cual heredó el manto de Sandow y encontró fama y fortuna como vendedor de un esquema de culturismo para niños flacos en la playa de todas partes. Los italianos, después de todo, finalmente fueron bienvenidos a la blancura.

El momento Sandow/Jesús, concluye Lindsay, fue uno de “mayor ansiedad nacional tras la rápida transformación demográfica, intelectual y política”. No muy diferente de hoy, cuando las representaciones de Jesús como una figura similar a Rambo, a veces incluso completa con AR-15, y el Donald Trump de setenta y seis años como una figura elegante y treintañera de Jesús, se pueden encontrar entre la iconografía de la derecha.

Fuente:

«The Mirror of All Perfection«: Jesus and the Strong Man in America, 1893-1920

Por: Rachel McBride Lindsey

American Quarterly, Vol. 68, No. 1 (March 2016), pp. 23–47

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